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El cultivo del nogal

El nogal es un árbol caducifolio, lo que quiere decir que pierde gran parte de su follaje en ciertas épocas del año.

Posee gran envergadura, ya que logra alcanzar los 30 metros de altura y su tronco voluminoso los 2 metros de diámetro.

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El tronco del nogal es corto y posee una tonalidad blanquecina o grisácea. De él crecen poderosas ramas que forman una copa voluminosa, grande y redondeada.

En este blog te contamos todo sobre el cultivo del nogal, desde plantación, poda, producción y mucho más.

Así, podrás conocer en detalle cuáles son las consideraciones que se tienen en cuenta en la plantación de este cultivo.

Plantación del nogal

Antes de proceder con la plantación del nogal se deben etiquetar las posiciones de los árboles en el campo.

En los cultivos de nogales es importante resaltar que si se plantan para obtener madera deben estar a una distancia menor que si se cultivan para obtener nueces.

Otro aspecto a considerar es que si los árboles son plantados en un esquema denso se harán sombra mutuamente pero sus ramas inferiores y laterales no crecerán bien.

Como resultado, se obtendrán árboles con crecimiento de ramas hacia arriba y de troncos más largos (características deseadas en árboles nogales para madera).

En caso contrario, si se quiere plantar árbol de nogal para la obtención de nueces y de madera, lo que se busca es el crecimiento lateral, la producción de frutas y la vegetación.

En este caso la distancia entre los árboles debe ser de al menos 4,2 metros y deben plantarse menos árboles por acre.

A nivel general, la distancia para sembrar nogales típica si se quiere obtener madera debe ser de 2,4 x 2,4 metros para un total de 681 árboles/acre o 1682 árboles/ha.

En caso contrario, si se quieren obtener nueces la distancia típica debe ser de 5,2 x 5,2 metros para un total de 151 árboles/acre o 373 árboles/ha.

Cabe destacar que en el cultivo del nogal para nueces la mayoría de productores remueven aquellos árboles menos vigorosos y productivos.

Esto da como resultado una distancia típica de 7,62 x 7,62 metros para 70 árboles/acre o 173 árboles/ha.

Específicamente en el cultivo de nogal negro, la distancia de siembra al eliminar árboles menos vigorosos queda de 9,1 x 9,1 metros. Considere que 1 ha = 2,47 acres = 10.000 m^2.

Riego del nogal

El riego de nogales es una operación bastante importante, ya que es vital en el desarrollo de este cultivo.

Aunque durante décadas la mayoría de nogales no eran irrigados, los agricultores descubrieron que este árbol responde bastante bien al suministro de agua artificial. Este proceso ayuda en el crecimiento vigoroso de la madera y en la producción de nueces.

Existen algunas reglas que se deben tener en cuenta en el riego de nogal:

  • Comercialmente, el nogal promedio necesita de 1270 mm de precipitaciones cada año.
  • Los cultivos de nogal necesitan más del 50% en suministro de agua anual durante los meses de verano (junio, julio y agosto).

Generalmente se habla de un calendario de riego de nogal, ya que el suministro de agua debe efectuarse en las épocas del año más precarias (verano y primavera).

Sin embargo, el riego de nogales en invierno, sobre todo en áreas donde la lluvia es muy limitada, hace que la producción de vegetación crezca durante la primavera.

Si durante este periodo no hay precipitaciones, la falta de riego causará un porcentaje mayor en promedio de nueces pequeñas.

Variedades de nogal

El nogal en España es un cultivo reciente a nivel intensivo. El no intensivo tiene una producción comercial menor.

En las nuevas plantaciones destacan las variedades:

  • Chandler: Es la más común.
  • Howard: Es buena para intensivo.
  • Forde: Es buena para intensivo.
  • Lara: Se adapta al nivel intensivo.
  • Franquette: Es una de las primeras variedades para importación.
  • Serr.
  • Tulare.
  • Hartley.
  • Vina.
  • Pedro.
  • Sunland.   

Poda del nogal

La poda de nogales incide principalmente en el rendimiento, productividad y calidad del fruto. Existe una “época de poda de nogales” específica y varía según la edad del nogal.

  • Poda de formación: Esta es la primera poda de nogales jóvenes. Debe efectuarse durante sus primeros 3 años. La idea en este caso es formar en el nogal un eje principal, dándole la apariencia de un pino.
  • Poda de producción: Es la que se hace a los 4 años de edad del árbol. Se selecciona la madera que dará origen a las nueces dando paso a una mayor entrada de luz hacia el centro.
  • Poda de renovación: Conocida como la poda nogal viejo, es la que se hace cuando el árbol tiene 10 o más años de edad.
    Consiste en rebajar (cortar) las ramas gruesas de manera escalonada durante el año para “rejuvenecer” el árbol.
  • Poda en verde: Se realiza generalmente en Diciembre (época de invierno) para que en la época siguiente y en adelante el árbol alcance cortes vegetativos a gran escala.

La idea es eliminar los crecimientos vegetativos vigorosos o chupones mal ubicados que crecen en primavera.

Esta poda no depende de que el árbol siga en formación o de la edad que haya alcanzado.

Producción del nogal

La producción de nogal promedio se da entre los 8 y 10 años de edad. Sin embargo, los nogales podrían comenzar a producir nueces entre los 5 y 7 años cerca de 7 a 10 Kg.

El huerto de nogales comercial alcanza su nivel máximo de producción en los 30 años o más. Los nogales maduros y sanos producen de 30 a 160 Kg de nueces. Sin embargo, esta producción generalmente se logra cada 2 años.

Bernardo Muñoz

Bernardo Muñoz

Responsable de Marketing y comunicación en CBH, apasionado del marketing digital y pequeño agricultor. Aprendiendo y compartiendo cada día

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