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Brote seco del almendro

Entre las enfermedades más comunes en las plantaciones de almendro, encontramos el llamado brote seco del almendro. Esta enfermedad es causada por el hongo Phomopsis amygdali, la cual también es conocida como seca del almendro.

Este hongo aparece generalmente en la temporada de otoño, después de la caída de las hojas, y penetra precisamente por las heridas que deja la defoliación del almendro.

Esta enfermedad de la planta de almendro es popularmente llamada “Brote Seco” porque afecta principalmente los brotes de dichos árboles, condicionando su crecimiento y dejando efectos negativos en la plantación.

Una de las características más sobresalientes de esta enfermedad, es que puede transmitirse con facilidad de un árbol a otro mediante herramientas de poda, por lo que hay que tener mucho cuidado de no propagarlo e identificarlo a tiempo en el árbol enfermo.

Es una plaga típica de las zonas litorales donde las temperaturas son más suaves que en las zonas más frías.

Por otro lado, el hongo comienza a propagarse durante la primavera (mayo y junio) por la lluvia y también por la humedad elevada y el rocío, lo que provoca un goteo que arrastra las esporas de un brote a otro, concentrando las infecciones en la parte baja de la copa de los árboles.

Características y síntomas del brote seco en el almendro

El síntoma más visual del brote seco en el almendro es la desecación de los brotes afectados, que en ataques graves acaba secando la parte inferior del mismo, dándole un aspecto de árbol marchito.

El hongo también produce una toxina llamada fusicoccina, que transportada por la savia provoca el cierre de los estomas, secando los brotes.

Por otro lado, es muy difícil observar necrosis en las hojas, pero si los ataques son intensos, se produce una importante pérdida de cosecha de almendro.

En cuanto a las condiciones meteorológicas que favorecen la infección de las plantaciones de almendro por brote seco, tenemos: las temperaturas suaves, la humedad alta y las lluvias durante la primavera, especialmente mayo y junio.

El otro período a tener en cuenta es en otoño, cuando se produce la caída de las hojas.

Prevención y tratamiento del brote seco en el almendro

Para el control de la enfermedad, se recomienda usar cicatrizantes después de la caída de las hojas, o la aplicación de fungicidas preventivos en ese momento. También desinfectar las tijeras de poda antes y después de utilizarlas con cada árbol es una práctica muy importante.

También es muy útil podar los árboles ya infectados para evitar la propagación. Otra medida es eliminar las partes afectadas y quemarlas.

Como medida preventiva adicional para las nuevas plantaciones, se deberá tener en cuenta las condiciones climáticas de la zona y la diferente sensibilidad de las variedades a la enfermedad, ya que existen diferencias importantes de susceptibilidad entre los tipos de almendro.

Para reducir las fuentes de proliferación, se recomienda eliminar las ramas afectadas realizando una poda en verde durante el verano y otra en invierno. También se aconseja hacer esta poda cortando por debajo del chancro y quemar las ramas.

Finalmente, y como medida adicional, se debe realizar un abonado equilibrado que evite un excesivo vigor de la planta de almendro.

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